Adolphe Thiers
  PRESIDENTS DE LA REPUBLIQUE
   
 

2 -ADOLPHE THIERS  1871-1873

         
 

Louis Adolphe Thiers (Marseille, 15 avril 1797 - Saint-Germain-en-Laye, 3 septembre 1877) est un avocat, journaliste, historien et homme d'État français.

 

Il fut notamment ministre et président du Conseil sous la Monarchie de Juillet, député sous la IIe République et pendant le Second Empire, et le premier président de la Troisième République - le deuxième à avoir occupé cette fonction en France.

 

Un des chefs historiques de la droite orléaniste, il est notamment responsable de l'écrasement de la Commune de Paris au cours de la Semaine Sanglante (1871), avant de se prononcer pour la fondation d'une République conservatrice.

 

Enfance

 

Né à Marseille en 1797, Adolphe Thiers est un enfant naturel, légitimé

 par le mariage subséquent de ses parents.

 

Ses débuts

 

Il devient avocat à Aix-en-Provence avant de s'installer en 1821 à Paris où, partisan d'une monarchie parlementaire de type anglais, il fréquente les milieux libéraux et parvient à devenir proche de Talleyrand au moment où celui-ci prend ses distances avec la Seconde Restauration.

 

Avec l'appui de son compatriote Jacques-Antoine Manuel, député provençal d'extrême-gauche, Thiers est introduit auprès du banquier libéral Jacques Laffitte. Grâce à ses appuis, il commence une carrière de journaliste par des collaborations avec le journal le Constitutionnel puis avec La Gazette d'Augsbourg.

 

Avec le républicain Armand Carrel, son ancien condisciple et ami François-Auguste Mignet et le libraire éditeur Auguste Sautelet, il fonde ensuite, au tout début de 1830, un journal d'opposition au régime de Charles X, le National, dans lequel il développe ses conceptions politiques.

 

ADOLPHE THIERS

2éme président de la République

Parti politique

Républicain

Élu le

31 août 1871

Fin du mandat

24 mai 1873

République

III e République 

Constitution

 Lois constitutionnelles de 1875

Prédécesseur

Louis-Jules Trochu
(Président du Gouvernement de la Défense nationale)

Successeur

Patrice de Mac-Mahon

Naissance

15 avril 1797
à Marseille

Décès

3 septembre 1877
à Saint-Germain-en-Laye

Nature du décès

Mort naturelle

 
     
 

Thiers est convaincu que la question religieuse, bien davantage que la question constitutionnelle, est ce qui sépare la branche aînée des Bourbons de l'opinion. Pour lui, la société française est avant tout dominée par la crainte du gouvernement des prêtres : « La France, écrit-il, est incrédule encore plus que libérale »

 

De 1823 à 1827, il publie une Histoire de la Révolution en 10 volumes qui lui vaut de nombreux éloges et son élection à l'Académie française en 1833 au fauteuil 38. De 1845 à 1862, il publie en 20 tomes Le Consulat et l'Empire, récit chronologique et très détaillé de la période correspondante.

 

Monarchie de Juillet

 

Lors des Trois Glorieuses (1830), il est de ceux qui poussent Louis-Philippe d'Orléans à prendre le pouvoir. Vers la fin de 1830, il est tenté d'évoluer nettement vers la gauche, mais il est épouvanté par la mollesse de Jacques Laffitte face à l'agitation, particulièrement après le sac de Saint-Germain-l'Auxerrois en février 1831, et rejoint alors le parti de la résistance. L'énergique Casimir Perier, qui succède à Laffitte, le subjugue et restera comme son modèle en politique.

 

Après la mort de celui-ci, il entre, le 11 octobre 1832, dans le premier ministère Soult au poste-clé, en ces temps troublés, de ministre de l'Intérieur. Avec Guizot et le duc de Broglie, il forme une triade de « talents supérieurs » qui domine le ministère.

 

À cette époque, Thiers plaît à Louis-Philippe, qu'il sait divertir et flatter. Mais la famille royale le déteste. La princesse Louise, qui le surnomme « le poney blanc », s'exclame après sa nomination au ministère de l'Intérieur : « Un homme sans tenue, sans probité politique ! »

 
         
 

En novembre 1833, il épouse Élise Dosne, fille aînée de sa maîtresse, Euridice Dosne, femme d'un riche agent de change. Ce mariage lui vaut une très grande fortune, mais ne lui donne aucune position sociale solide.

 

Insensiblement, alors que la monarchie de Juillet se stabilise, la menace républicaine étant définitivement éliminée avec les lois de septembre 1835, Thiers évolue vers le centre gauche, puis vers la gauche. Cette évolution est encouragée par le roi, qui cherche à le détacher de ses amis doctrinaires Guizot et Broglie pour mieux affirmer son propre pouvoir. Aussi, après que la Chambre des députés a renversé le ministère Broglie, Louis-Philippe va nommer Thiers chef du gouvernement une première fois du 22 février au 6 septembre 1836.

 
 
         
 

Talleyrand encourage Thiers à accepter : « Monsieur, l'Europe vous attend » , non sans mettre en garde le roi. Thiers n'ignore pas que les relations risquent de devenir rapidement difficiles avec le roi, qui veut gouverner, alors que lui-même a frappé, en janvier 1830, la fameuse maxime : « Le roi règne mais ne gouverne pas ». Mais, après avoir montré ses talents d'homme à poigne au ministère de l'Intérieur et soigné sa popularité au ministère des Travaux publics, il veut être ministre des Affaires étrangères et président du Conseil pour recueillir le mérite de la grande affaire diplomatique à laquelle songe Louis-Philippe : une alliance avec l'Autriche, permettant à la monarchie de Juillet de ne plus être l'otage de l'Angleterre et réglant, dans le même mouvement, la question de l'établissement matrimonial du duc d'Orléans.

 

Mais, en dépit du zèle mis par Thiers à seconder les désirs de Metternich, le projet de mariage autrichien est rejeté par la cour de Vienne. Sur le plan intérieur, Thiers est également fragilisé par la reprise de l'agitation républicaine à la suite de l'attentat d'Alibaud (25 juin 1836) contre Louis-Philippe.

 

Désireux de se venger de l'affront infligé par l'Autriche et de rétablir sa popularité en conquérant un peu de gloire militaire, Thiers voudrait envoyer des troupes françaises dans la péninsule ibérique, qui sombre progressivement dans la guerre civile en raison de la rébellion carliste contre la reine-régente Marie-Christine. Il croit pouvoir faire annoncer une intervention militaire imminente le 13 août, au lendemain du pronunciamiento de la Granja, qui contraint la reine régente à accepter la Constitution libérale de 1812. Mais il est aussitôt désavoué par Louis-Philippe, viscéralement hostile à une intervention militaire dans la péninsule ibérique, et conforté dans son refus par Talleyrand et par Soult, qui en a fait l'expérience malheureuse sous l'Empire. Aussi, le 16 août, Thiers envoie sa démission au roi, « se réservant de le servir utilement quand ils seront tout à fait d'accord »

 

 
 

Dans les jours suivants, le roi et Thiers ont plusieurs entretiens pour régler la succession.

 

D'après la duchesse de Maillé, « il y a eu une scène, où Thiers a été assez insolent et ils se sont mal quittés. M. Thiers lui a dit qu'il reviendrait au ministère malgré lui, comme l'homme du peuple ; qu'il avait en cette qualité plus de pouvoir que lui. C'est un ennemi dangereux que M. Thiers. »] « Thiers, commentera Louis-Philippe, a été excellent jusqu'à la rupture du mariage ; après cela, il a complètement perdu la tête. » Pendant les années 1837 à 1839, Thiers cherche ardemment sa revanche et combat sans relâche son successeur, le comte Molé. Âme de la coalition formée pour le renverser, il s'évertue à faire échouer, une fois ce but atteint, toutes les combinaisons imaginées par Louis-Philippe pour le remplacer. Le roi cherche même à l'écarter en lui offrant une grande ambassade, que Thiers refuse avec indignation tandis que ses amis poussent de hauts cris.

 

Son attitude n'est cependant pas du goût de tous ses partisans, et Thiers subit un premier camouflet avec l'élection à la présidence de la Chambre des députés, le 14 avril 1839, d'un dissident du centre gauche, Hippolyte Passy, alors qu'il soutenait Odilon Barrot. Un mois plus tard, lorsque Louis-Philippe parvient enfin à constituer un gouvernement sous la présidence du maréchal Soult, Thiers y voit entrer avec fureur deux de ses ex-amis, Passy et Jules Dufaure, alors qu'il leur avait demandé de n'accepter aucun portefeuille sans son aval. Il tente alors, mais en vain, de se faire élire à la présidence de la Chambre des députés mais n'obtient que 206 voix, le 14 mai, contre 213 à Sauzet, candidat du Tiers Parti. Mortifié et ivre du désir de se venger, il entreprend, à la fin de 1839, de se rapprocher de Molé, et prévient à tout hasard le roi et Soult qu'il accepterait d'entrer dans n'importe quelle combinaison ministérielle à condition de n'y retrouver ni Passy, ni Dufaure.

 

De nouveau président du Conseil du 1er mars au 29 octobre 1840, il est finalement écarté en 1840 en faveur de François Guizot. Il continue à siéger à la chambre des députés dans l'opposition centre gauche.

 
   
       
       
         
 

Deuxième république

 

Désormais républicain, il soutient la révolution de 1848 menant à la chute du cabinet Guizot. Le 23 février 1848, il est appelé par Louis-Philippe pour prendre la place de Guizot, mais Thiers est déjà rallié au Gouvernement Provisoire de la Deuxième République où il ne va cesser de voter avec la droite conservatrice contre les socialistes.

 

La Commune de Paris tenant Thiers sous forme d'un nouveau-né chétif : « Et dire qu'on voudrait me forcer à reconnaître ce crapaud-là!... »

 

Il appuie la candidature de Louis-Napoléon Bonaparte à la présidence, avec le groupe du Parti de l'Ordre contre celle de Lamartine.

 

Le père Duchêne Illustré

 

Il a paru sous le titre « Le Fils du Père Duchêne Illustré », 10 numéros du 21 avril au 24 mai 1871, présentés dans le tableau ci-dessous. La collection permet de suivre de façon imagée les événements les plus marquants de la Commune, le dernier numéro qui a paru pendant la Semaine sanglante représentant même le départ de la Commune!

 
         
 

 

 

 

 

 

 

4 - 13 Floréal 79

3 mai 1871

Le dictateur Thiers

 

 

Thiers chevauchant un escargot en

route pour Paris

 

En avant!... foutre de foutre!...et gare aux Parisiens!..

 
 
         
 

 

 

 

 

 

2 - 6 Floréal 79

26 avril 1871

Le petit Thiers

 

 

La Commune tenant Thiers sous forme d'un

 nouveau-né chétif

 

Et dire qu'on voudrait me forcer à reconnaître

 ce crapaud-là!...

 
 
         
 

 

 

 

 

 

 

5 - 17 Floréal 79

7 mai 1871

Les guignols politiques

 

 

La commune et Thiers cachant une malle pour Cayenne (en guignols)

 

Tu veux que je dépose ma trique ... As-tu fini ! D'abord, montre donc ce que tu caches derrière ton dos petit Foutriquet!....

 
 
 

Second Empire

 

Opposé au coup d'État du 2 décembre 1851, il fuit Napoléon III en Suisse, revient en 1852 mais se tient à l'écart de la vie politique sous le second Empire auquel il est opposé.

 

Le régime devient plus libéral dans les années 1860. Il est élu député de Paris en 1863 et devient le chef de l'opposition libérale. Il fait un discours remarqué sur les "libertés nécessaires" Après la défaite de Sedan (1870), la France de la Défense Nationale veut continuer la guerre engagée contre la Prusse par Napoléon III. Jules Favre, en septembre-octobre 1870, le mandate pour faire la Tournée des Capitales d'Europe à la recherche d'aides diplomatiques ; l'entreprise est vaine.

 

Vers la III éme république, la Commune de Paris (1871)

 

Il est élu « chef du pouvoir exécutif de la République française » (c'est-à-dire à la fois chef de l'État et du gouvernement) le 17 février 1871 par l'Assemblée nationale, réfugiée à Bordeaux, tandis que le roi de Prusse proclame l'Empire allemand à Versailles où il réside. Il conclut le traité de Francfort avec Bismarck en 1871

 

Mais l'importance des réparations financières et le refus de l'armistice jugé comme une trahison envers le peuple, entraîne le soulèvement de Paris qui proclame la Commune. Depuis Versailles où s'est installé le gouvernement, Thiers assiège Paris et écrase l'insurrection dans le sang. C'est alors que les communards lui attribuent le surnom de "Foutriquet". Les communards qui ne sont pas décédés au combat furent déportés au bagne de Nouvelle-Calédonie ou exécutés à la suite de procès souvent jugés inéquitables (exécution du Ministre de la guerre Louis-Nathaniel Rossel). En tout et pour tout, Louis Adolphe Thiers fit exécuter durant la Semaine Sanglante plus de 25 000 communards, dont une partie au Mur des Fédérés, situé au cimetière du Père Lachaise.

 

Président de la République

 

Nommé président de la République (le premier de la IIIe République) à titre transitoire (loi Rivet),  il entame des réformes fiscales et militaires mais doit démissionner devant une majorité monarchiste

 

Après sa mort

 

En 1877, l'année de sa mort, Gambetta le proclame « libérateur du territoire ». Il repose dans un énorme mausolée à côté de la chapelle au Père Lachaise.

 

Mandats électifs

 

4 juin 1848: député de Paris à la Constituante (élu dans 3 autres départements)

1863 : député de Paris (ou plutôt « député de la Seine »)

8 février 1871 : élu député dans plusieurs départements (dont le Loiret), il opte

(à une date non connue, avant le 2 juillet 1871) pour le mandat de député de la Seine

 

Citations

 

« Le roi n'administre pas, ne gouverne pas, il règne. » ("Du gouvernement par les chambres".

Le National - 4 Février 1830) La maxime "le roi règne mais ne gouverne pas" est développée, en janvier 1830, par Thiers dans un texte anonyme.

 
         
   

Les présidents de la république