Cavalerie lourde
 LA GRANDE ARMEE

 

Cavalerie

 

On distingue la cavalerie légère, la cavalerie de ligne et la cavalerie lourde. Un régiment de cavalerie avait un effectif de 800 à 1200 hommes mais suite aux pertes des combats, les effectifs pouvaient parfois être réduits de 30 %. Un régiment comprenait généralement 3 ou 4 escadrons; exceptionnellement 6 voire 8. Chaque escadron était composé de deux compagnies commandées chacune par un capitaine. Le capitaine le plus ancien exerçait, en cumul, la fonction de commandant d'escadron. Chaque compagnie avait un effectif de 3 officiers, 4 sous-officiers, 4 brigadiers, 74 cavaliers et une trompette. Ces chiffres variaient légèrement en fonction du type d'unité.


 Cavalerie lourde

 

 

La cavalerie lourde de l'armée impériale est constituée par les Cuirassiers, les Carabiniers et les Grenadiers à Cheval. Dans ces unités d'élite, les cavaliers étaient des hommes robustes ainsi que leur monture dont la taille était fixée règlementairement entre 155 cm et 160 cm.

On dénombre 14 régiments de cuirassiers. Ces unités sont destinées à créer la rupture dans une ligne défensive ennemie préalablement affaiblie par les tirs d'artillerie et d'infanterie. Les cuirassiers peuvent aussi charger la cavalerie ennemie. Ils montent des chevaux spécialement sélectionnés pour leur taille et leur puissance. Ils portent, comme l'indique leur nom une cuirasse. Cette protection en tôle de 3 mm d'épaisseur pèse 7 Kg et protège le torse et le dos contre les coups de sabre. Elle n'arrête pas les balles de fusil. Le cuirassier porte un casque avec un cimier surmonté d'une houpette et avec, pour protéger la nuque, une longue crinière noire. Le cuirassier est armé d'un long sabre droit, d'un pistolet et d'un mousquet. Ce dernier est quelquefois laissé à l'arrière.

 

Les carabiniers portent, depuis 1810, également une cuirasse mais de couleur jaune. Cette décision fut prise par Napoléon suite aux nombreuses pertes, en 1809, dues aux lances des ulhans autrichiens. On ne compte que deux régiments de carabiniers à cheval. Leurs missions sont similaires à celles des cuirassiers.

 

Le régiment de cavalerie lourde de la garde était le Régiment de Grenadiers à Cheval de la Garde

     

 Carabiniers

 

 Carabiniers

 

Grenadiers à Cheval de la Garde

 

 Grenadiers à Cheval de la Garde


 

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