De but en blanc
  ORIGINES DE NOS EXPRESSIONS
 

“De but en blanc” ...

         
 

Cette expression qui signifie « dire les choses de manière directe, sans détours » trouve son origine au XVIIe siècle. Elle s'énonçait alors ainsi « de pointe en blanc ». Dans le vocabulaire d'artillerie de cette époque, la pointe était l'endroit où devait se positionner le canonnier pour viser et le blanc désignait la cible à atteindre. Avec le temps, le terme de pointe a été remplacé par celui de butte, désignant une butte de tir soit, d'après Larousse, un « tertre naturel ou artificiel destiné aux exercices de tir réel. ».

 

L'idée de brusquerie provient de cette image, les tirs émis depuis une butte vers une cible en contrebas étant directs et ne nécessitant pas une très grande précision de visée contrairement aux tirs à distance. De là, butte s'est transformé en but, sans que cela ait toutefois un quelconque rapport avec un but dans le sens d'objectif. C'est bien le contraire, la butte est le point de départ du tir et le blanc est l'objectif.

 

1803 Dragons à pied, camps de Boulogne

 
 
   

Origines de nos expressions