La Cogue
  QUELQUES BATEAUX
   
   LA COGUE
 
     
 

Une cogue de la Hanse datée de 1380 exposée au musée de Bremerhaven.

 
 

On désigne par cogue (en vieil allemand der Koggen) un type de bateau utilisé en mer du Nord au cours du Moyen Âge.

 

Il s'agit d'un voilier de commerce qui fut utilisé dans un contexte de piraterie pour les échanges entre les ports de la Hanse ; on pouvait l'armer de canons. Elle possédait un mât et une voile carrée. Il y avait une nacelle de vigie juste sous la pointe du mât. Les cogues présentaient dès l'origine un château à l'étambot ; au cours du XIVe siècle, on leur adjoignit un château à l'avant du pont, ou gaillard d'avant.

 

Construction

 

La cogue se caractérise par une coque à fond plat à mi-travée avec un relèvement progressif pour envelopper les lisses aux gaillards avant et arrière. Le bordé est entièrement construit à clin, souvent depuis la quille, avec des clous à double tête pour liaisonner les lisses du bordé. La quille, ou pour mieux dire la lisse de quille, était une planche à peine plus épaisse que les autres lisses du bastingage et ne comportait aucune mortaise. La proue, aussi bien que la poupe, rectiligne et allongée, était assujettie à la quille par des agrafes en fer appelées « virures ».

 
 
 
 

Les lisses de la partie inférieure du bordé comportaient une mortaise latérale au niveau des virures ainsi qu'à la proue et la poupe, tandis que les lisses du franc-bord étaient clouées sur les faces externes des membrures d'étrave et d'étambot.

 

Le calfatage consistait le plus souvent en mousse goudronnée insérée au maillet à la jonction des lisses incurvées, couvertes de lattes en bois, et fixées par des agrafes de métal, appelées en néerlandais sintels.

 

Section transverse d'une coque.

 
         
 

Enfin, la structure de la cogue intégrait un gouvernail d'étambot centré, une innovation typique des ateliers du nord de l'Europe.

 

Histoire

 

Les cogues sont mentionnées pour la première fois en 948 à Muiden près d'Amsterdam. La conception de ces premières cogues doit beaucoup au knörr viking, qui était alors le principal navire commercial en Europe du nord, et qui utilisait très certainement un aviron de direction, car rien n'indique la présence d'un gouvernail d'étambot en Europe avant 1240.

 
 
     
 

Selon les témoignages archéologiques, les premières évolutions vers la cogue médiévale nous transportent sur les côtes de Frise et le Jutland occidental, lieu de naissance possible de ce navire qui n'est alors qu'un bon caboteur. L'évolution de la cogue en un véritable cargo de mer a été suscitée non seulement par l'intensification des échanges commerciaux entre l'ouest et à l'est, mais également en réaction à l'envasement de l'embouchure occidentale du Limfjord : pendant des siècles, en effet, le Limfjord, au nord du Jutland, offrait le seul passage protégé des tempêtes entre la mer du Nord et la mer Baltique. Seulement, par ses conditions géographiques peu communes et la force des courants marins, ce passage s'était graduellement encombré de sable, de sorte qu'au XIIe siècle, il était devenu impraticable : les bateaux, de plus en plus massifs, ne pouvaient plus être halés à travers les bancs de sable.

 

D'un autre côté, la circumnavigation du Jutland supposait le franchissement du dangereux cap du Skagerrak pour atteindre la Baltique. Les armateurs réagirent en modifiant largement la structure traditionnelle de leurs cogues : on le constate à l'analyse des épaves les plus anciennes, comme celles de Kollerup, de Skagen et de Kolding. Le besoin en bateaux spacieux et relativement peu coûteux a ainsi mené au développement du premier cargo polyvalent de la Ligue Hanséatique : la cogue. Ce nouveau type de vaisseau, avec ses améliorations, n'était plus le simple caboteur des côtes de Frise mais un cargo hauturier robuste, qui pouvait croiser même dans les passes les plus périlleuses.

 

 

Le sceau de la ville de Stralsund avec une cogue

 

 

Le sceau de la ville de Lübeck

comporte un dessin de cogue

 
         
 

Des gaillards de proue et de poupe furent rapportés pour protéger les cargaisons des pirates, puis pour convertir ces navires en vaisseaux de guerre, comme ce fut le cas à la bataille de l'Écluse.

 

Vers le XIVe siècle, la cogue atteignit ses limites structurelles, liées à la résistance limitée des constructions à clin. Le développement des échanges en Mer du Nord et les besoins d'accroissement de la cale, appelaient à nouveau à un changement de conception dans les arsenaux. Or il se trouve que la solution technique, la Construction à Carvel ou « membrure première », était déjà connue des charpentiers de marine : encore fallait-il la transposer d'un type de navire à un autre.

 

Lors des croisades (XIe et XIIe siècle), en effet, certaines cogues avaient dû traverser la Méditerranée ; elles mesuraient alors trente mètres de longueur, huit mètres de largeur, portaient deux mâts et jusqu'à six voiles. Elles s'étaient perfectionnées par l'incorporation non systématique d'éléments traditionnels en usage en Méditerranée. À long terme, ces modifications ponctuelles devaient bouleverser l'architecture des cogues. Quoiqu'il n'y ait aucune preuve que les caraques soient issues des cogues, il est clair que les XIVe et XVe siècle ont été témoins d'un transfert technologique intense entre les deux systèmes de bordage et de gréement.

 

D'une manière générale, la transition des cogues aux caraques n'a été ni soudaine, ni même très directe. Selon quelques interprétations, ces deux types de navire ont coexisté pendant plusieurs siècles en suivant diverses lignes d'évolution.

 
         
 

La bataille de l'Écluse.

 
         
   

Quelques bateaux