Le Couesnon
  COUR D' EAU DE LA MANCHE
   
  LE COUESNON
         
 

Le Couesnon vu depuis le pont de Beauvoir. Au loin, le Mont Saint-Michel (Photo Gérard Bianchi)

 
     
 

Le Couesnon est un petit fleuve côtier prenant sa source près de l'étang de Vézins, sur la commune de Saint-Pierre-des-Landes en Mayenne et dont l'embouchure se situe dans la baie du Mont-Saint-Michel

 

Cours

 

La longueur de son cours d'eau est de 101 km. Durant la quasi-totalité de son cours, il traverse le nord-est de la Bretagne (Ille-et-Vilaine) ce qui constituait, dans ses derniers kilomètres, la frontière entre le duché de Bretagne et le duché de Normandie.

 

Son cours jadis très irrégulier a inspiré le dicton : « Le Couesnon dans sa folie a mis le Mont en Normandie » puisque le mont Saint-Michel se situe du côté normand de son embouchure actuelle. La frontière entre l'Ille-et-Vilaine et la Manche se situe néanmoins aujourd'hui à 4 kilomètres à l'ouest du fleuve dont les vasières autrefois plus étendues se sont ensablées ou ont été comblées et aménagées par l’homme pour canaliser son cours.

 
         
 

Le Couesnon, la Sée et la Sélune participent au fonctionnement hydraulique particulièrement complexe de la baie du Mont-Saint-Michel. D'un côté, la marée apporte de grandes quantités de sédiments qui ont donné naissance à de riches polders. De l'autre, les trois cours d'eau les chassent vers le large.

 

 

Au XIXe siècle, le Couesnon a été canalisé pour mettre fin à ses « divagations » qui érodaient les rivages. En 1969, un barrage y a été édifié. Ces divers aménagements, ainsi que la digue d'accès au Mont-Saint-Michel accélèrent l'envase-ment du site. Pour éviter qu'il ne perde son caractère insulaire, il est prévu de remplacer la digue par un viaduc d'accès et de modifier le barrage du Couesnon pour qu'il puisse à nouveau faire office de chasse.

 

Caractéristiques

Longueur

101 km

Bassin

1169 km2

Bassin collecteur

 

Débit moyen

 

Régime

pluvial océanique

Cours

Source

Prés de l'étang de Vézins,

sur la commune de

Saint-Pierre-des-Landes

en Mayenne

Altitude

 m

Se jette dans

Dans la baie du Mt-Saint-Michel

 
     
 

Bulletin des lois - 1794 ( No247) Arrêté relatif à la construction d'un canal pour détourner le cours

 
     
 

Depuis le mont Saint-Michel, aux grandes marées, un mascaret peut être observé sur le Couesnon.

 

Le Couesnon a pour affluent la Minette

 

Histoire

 

Ce fleuve devient la frontière entre la Bretagne et la Normandie en 1009.

 

Auparavant, ce fut la Sélune (entre 933 et 1009). C'est quelques décennies plus tard que le changement du cours du Couesnon aurait placé le Mont-Saint-Michel en Normandie, puisqu'il était clairement normand à l'époque de sa prise par Philippe-Auguste et Guy de Thouars le 29 avril 1204 - à moins que le changement de cours du Couesnon ne soit qu'une légende et que le Mont soit normand depuis 1009.

 

Orthographe

 

Le Couesnon s'est longtemps orthographié Coesnon, comme dans le Grand vocabulaire françois, de 1768

 

La tapisserie de Bayeux le mentionne en latin médiéval, Cosnonis.

 
     
 

Mention du Couesnon sur la Tapisserie de Bayeux

 
     
 

Le Coesnon en 1749 à Pontorson

 
         
   

 

 

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